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[기고] 인생의 좌표와 라이프 코드

지난 추석연휴에 가까운 지인과 이웃을 만났다. 내가 김포대총동문회장을 하는 관계로 대학에 다니거나 취업을 목전에 두고 있는 자식을 둔 분들과 어떻게 하면 청년들이 중심을 잡고 살아갈 수 있을 것인지에 대해 많은 시간을 할애하여 진지한 얘기를 나눴다. 나는 무엇을 원하는가, 무엇으로 밥을 먹는가, 누구와 살아가는가, 무엇을 누구를 선택하는가, 그리고 어떻게 행동할까, 이런 것들에 대해 마음 깊숙이 자리 잡은 고민을 함께 풀어보고자 허심탄회하게 논의한 것이다. 인생에 있어서 어린 시절은 부모의 가르침 아래 잘잘못을 분별하면서 커왔지만, 성인 이후 자신이 바르게 살아가고 있는 것인지에 대한 지적은 받기가 힘들다. 자기 스스로 점검하면서 살아가야 하는 것이다. 따라서 인생의 연륜이 있는 이로부터의 경험을 바탕으로 제시해주는 인생의 좌표는 흔들리는 젊은이들의 마음을 붙잡아주고 매순간 즐겁고 보람되게 살아가는데 필요한 라이프 코드 역할을 할 것으로 기대된다.

 

세계적인 라이프 카운슬러이자 미국의 유명 토크쇼 <닥터 필 쇼>의 진행자인 ‘필 맥그로’는 <라이프 코드>라는 저서를 통해 ‘라이프 코드’란 새롭거나, 경우에 따라서는 향상된 의식과 기술 그리고 태도로 정의되며, 단지 생존 뿐 아니라 크게 승리하기 위한 것이라고 했다. 그는 ‘라이프 코드’는 원하는 것을 얻을 뿐 아니라, 물질적인 것들과 그보다 더 중요한 충실하고 평화로운 삶 등 우리가 애써 얻은 것들을 지키는 방편이라고 강조했다. 우리 사회는 학생들에게 읽기와 쓰기, 덧셈과 뺄셈, 화학물질의 구성과 같은 여러 가지 사실들만을 가르친다. 그러나 그들이 학업을 마치고 사회에 진출할 때, 그들이 원하는 것을 성공적으로 얻는 법이나 지키는 법, 승리하는 법은 가르쳐주지 않는다. 자기 인생에서 원하는 것을 얻고 그것을 지키려면 어떤 행동이 필요할까. 새로운 라이프 코드를 배우고 세상이 진짜로 어떻게 돌아가는지를 수정처럼 투명하게 볼 줄 알아야 한다. 애석하게도 우리가 사는 세상은 때로 사기꾼이 승리하고, 일찍 일어난 새라 할지라도 항상 벌레를 잡지 못하며, 아무리 성실해도 열심히 일한 만큼 돌려받지도 못한다. 정의로운 세상은 우리 모두가 원하고 추구하는 모습이지만, 우리가 생활하는 진짜 세상의 모습은 그렇지 않다. 오히려 진짜 세상의 모습은 우리가 불철주야 노력해서 이뤄놓은 공(功)을 중간에서 가로채고, 거짓말과 모략으로 우리를 궁지에 몰아세우며, 앞에서는 온갖 감언이설로 알랑거리면서 뒤에서는 우리의 뒤통수를 노리는 자들로 가득하다. ‘필 맥그로’는 속이고, 착취하고, 남을 이용하고 학대하는 자들을 베이터(baiter)라고 부르면서 다음과 같은 특성을 가지고 있다고 지적한다. 1. 오만방자하고 원하는 것을 갖기 위해서는 뭐든지 해도 된다고 믿으며, 타인들을 타깃(target) 또는 수단으로 이용한다. 2. 공감 능력이 부족하다. 유행어나 추임새를 쓰며 공감하는 척은 할 수 있지만, 짜여진 '각본'이상의 반응을 보이지 못한다. 3. 죄책감도 후회도 못 느끼고, 실수로부터 아무것도 배우지 못해 같은 실수를 거듭한다. 자신은 하나도 잘못하는 게 없는 줄 알며, 완벽한 인간이라고 착각한다. 4. 무책임하고 자기 파괴적이며, 남이 잘되는 걸 못 본다. 5. 갈등과 반목이 만연하는 상황을 만들어놓고 그걸 즐긴다. 6. 뭐든 남보다 잘하는 게 있으면 자랑하기 바쁘다. 7. 인간관계가 오래 가지 않는다. 8. 피해망상, 과대망상, 자아도취에서 빠져나오지 못한다. 우리 주변에 이런 훼방꾼들이 있는지 살펴보자. 매사에 우리를 좌절시키는 이런 유형의 방해꾼은 도처에 있다. 여기에 덧붙여 ‘필 맥그로’는 자신의 오랜 경험을 바탕으로 타인을 기만하는 베이터들의 전형적인 책략 15가지를 적시하고 있다. 1. 온갖 감언이설과 아첨으로 남들을 유혹, 그들의 일상에 계획적으로 침투한다. 2. 남을 작당모의의 공범으로 끌어들인다. 3. 다른 누군가의 동의를 얻어내느라 안달한다. 4. 남의 일거수일투족에 관심을 가지며 치밀한 데이터베이스를 구축한다. 5. 자신의 진짜 정체를 숨기고 남들의 주의를 분산시킨다. 6. 문제가 발생하면 무조건 남 탓만 한다. 7. 사실을 날조, 곡해하거나 숨기는 식으로 거짓말을 일삼는다. 8. 남의 공로를 가로채고 물건, 정보를 훔치며 부정한 수를 쓴다. 9. 희생양을 사회적으로 고립시키고 자신에게 의존하게끔 믿게 만든다. 10. 권력과 권한을 얻는 순간 권력남용과 월권, 전횡을 일삼는다. 11. 희생양의 민감한 점을 찾아내 간교하게 이용한다. 12. 자신의 거짓말에 맞춰 현실을 왜곡하고 과거마저 날조한다. 13. 험담과 헛소문 퍼뜨리기를 좋아하고, 앞에선 친한 척 뒤에선 모략을 일삼는다. 14. 과대망상에 빠져 '먼저 짓밟으려고' 애쓴다. 15. 설득을 통해 희생양의 행동을 유도하고 이를 빌미로 희생양을 음해한다. ‘필 맥그로’는 이러한 베이터에게 휘둘리지 않기 위해서는 다음과 같은 16가지 비책을 활용해야 한다고 강조한다. 1. 스스로의 이미지를 확실히 세우고 자기 캐릭터에 충실해져라. 2. 자신만의 독특한 차별점을 개발하라. 3. 우직한 지원군이 아닌, 스포트라이트를 받는 주인공이 돼라. 4. 품격 있게 자기주장을 펼치고 칭찬을 받아들이는 법을 배워라. 5. '없어서는 안 될 존재'가 돼라. 6. 자신이 무엇을 원하는지 확실히 알라, 그리고 원치 않는 일에 시간을 허비하지 마라. 7. 언제나 항상 계획을 가지고 움직여라. 8. 항상 신중에 신중을 기하고 기밀을 엄수하라. 9. 수사관의 마인드로 모든 일을 대하라. 10. 손을 뻗어 성공으로 가는 기회를 잡아라. 스스로가 부족하다고 느끼더라도 그렇게 하라. 11. 한 가지 선택지만 고집하지 마라. 양자택일은 스스로를 함정에 빠뜨리는 일이다. 12. 자신이 속한 상황을 둘러싼 암묵적인 규칙과 기준, 미묘한 분위기를 파악하라. 그리고 자신에게 유리하게 활용하라. 13. 자신을 지지해줄 열정적인 우군을 만들어라. 14. 오직 진실만으로 승부하라. 15. 타인의 근거 없는 자신감과 탐욕을 포착하여 자신의 성공을 위해 활용하라. 16. 전투 장소는 스스로 골라라, 결코 적에게 통제권을 넘겨주지 마라.

 

인생은 실전이다. 한치 앞도 내다볼 수 없는 것이 바로 인생이다. 우리가 인생의 승리자가 되려고 하는 까닭은 나 스스로가 성공적인 삶을 영위하기 위함도 있겠지만 내 가족을 위한 부분도 크다고 생각한다. 불투명한 인생길에서 승리자로 살아가기 위해 무엇이 필요하고 무엇을 멀리해야 하는지에 대해 ‘필 맥그로’가 제시한 여러 가지 의견을 참고해서 내게 꼭 필요한 실질적인 라이프 코드를 인생의 좌표로 삼아야 할 것이다. 인생이라는 긴 여행을 함에 있어 가장 믿을 수 있는 나만의 ‘라이프 코드’는 무엇인가!

 

신광식
김포대 총동문회장
전 경기도의원

김포신문  gimpo1234@naver.com

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